NOTICIAS ASTRONÓMICAS

Febrero 2021

3 Misiones Exitosas a Marte en 9 Días

Aprovechando la “ventana” en la que la distancia entre Marte y la Tierra es menor, 3 misiones de 3 países hacen historia al llegar al planeta rojo en 9 días, culminando un viaje de 7 meses.

La primera, Hope, del programa emiratí Emirates Mars Mission, arribó el 9 de Febrero y estudiará la atmósfera y el clima de Marte durante dos años ampliables a tres. Hope, fue desarrollada en colaboración entre el estado árabe y varias universidades de Estados Unidos, lanzada para conmemorar el 50 aniversario de la fundación del país.  Esta será la única de las 3 que no tocará suelo marciano. Puedes encontrar más información sobre el programa Emirates Mars Mission y su interesante propuesta Mars 2117 aquí.

La Administración Espacial Nacional China en su primera misión al planeta rojo va con todo, la sonda Tianwen-1 (Preguntas al Cielo) posee un orbitador, un aterrizador y un pequeño vehículo móvil. Se dirige a Utopia Planitia, en el hemisferio norte. La sonda arribó el Miércoles 10 de Febrero, aunque el vehículo amartizará hasta Mayo, esto permitirá a los ingenieros evaluar las condiciones atmosféricas del planeta antes de intentar el peligroso descenso. La Administración Espacial China no se revela mucha información sobre sus proyectos, pero puedes ampliar aquí.

Por su parte la Agencia Espacial estadounidense NASA, regresó al planeta rojo con Perseverance. Arribando este 18 de Febrero y amartizando el vehículo más sofisticado jamás enviado, el cuál nos dará la oportunidad única de presenciar, por medio de sus cámaras y micrófonos todo el descenso, algo con lo que Carl Sagan soñaba ya en 1996 y sugería a NASA. Esta información y datos estarán llegando en los próximos días. Dada la complejidad del descenso es llamado los ¨7 minutos de terror¨. La telemetría llegó al centro de control con unos 11 minutos de retraso dada la distancia al planeta rojo, lo que puso a todos al borde del suspenso, pero al recibir la confirmación del amartizaje y las primeras fotos, tanto de la cámara frontal y la trasera, todo fue emotividad.  La rover pasará las próximas semanas comprobando equipos antes de comenzar las operaciones científicas, El instrumento más novedoso que porta esta misión es un láser capaz de evaporar las rocas a distancia y analizar su composición química, manteniendo muestras herméticas para recuperarlas en el futuro. Cuenta un espectrómetro raman que nunca antes se había empleado en Marte,  El vehículo puede moverse de forma autónoma 200 metros por día y está equipado con 19 cámaras y dos micrófonos, con los que los científicos esperan grabar los primeros sonidos de Marte. La misión también intentará volar un pequeño helicóptero dron llamado Ingenuity que pesa 1,8 kg, el cual hará las primeras pruebas de vuelo controlado de forma remota en otro planeta. La rover lleva una placa con los nombres de casi 11 millones de personas que se registraron, así como una placa conmemorativa por las pérdidas humanas en 2020 debido a la pandemia.   Encuentra más información de la misión aquí.

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Diciembre 2020

Primer Congreso Iberoamericano de Astronomía

El próximo 5 y 6 de Diciembre se estará llevando a cabo el Primer Congreso Iberoamericano de Astronomía a través de la Universidad Galileo, organizado por el Instituto de Investigación de Ciencias de la Tierra y Astronomía y la Asociación Guatemalteca de Astronomía.

Con la participación de conferencistas de Estados Unidos, México, El Salvador, Argentina, Costa Rica, España, Panamá, Perú, Chile, Honduras, Nicaragua y cuatro ponentes guatemaltecos: Fernando Quevedo, Mario Martínez, Melissa Solares y Sergio Montúfar.

Esta conferencia estará compuesta por diversos temas, los cuales, estarán relacionados a la exploración de proyectos espaciales, teorías modernas sobre Astronomía, Tecnología para el avance científico, entre otros. El congreso será en modalidad virtual y gratuito para todo el público. 

Puedes participar vía Facebook Live aquí: Día 1 / Día 2.  

O por el canal de Youtube de la Universidad Galileo aquí: Día 1 /  Día 2

Horario de conferencias de 9:00 a 19:00 horas.

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PH.D LAWRENCE KRAUSS ENVÍA UN SALUDO A NUESTRA ASOCIACIÓN

EL Ph.D en física teórica y autor de más de 300 publicaciones de divulgación científica, Dr. Lawrence Maxwell Krauss, envía un saludo a la Asociación Guatemalteca de Astronomía por su 19 aniversario.

Ocubre 26, 2020

SOFIA descubre agua en el lado de la Luna iluminado por el Sol

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA (SOFIA, por sus siglas en inglés) ha confirmado, por primera vez, la presencia de agua en la parte de la superficie de la Luna iluminada por el sol. Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita a lugares fríos y sombreados.

SOFIA ha detectado moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Observaciones anteriores de la superficie de la Luna detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH). Mediciones de esta ubicación revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente equivalente a una botella de agua de 12 onzas atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar. Los resultados se aparecen en el último número de la publicación científica Nature Astronomy.

“Teníamos indicios de que H2O, la forma familiar del agua que conocemos, podría estar presente en el lado de la Luna iluminado por el Sol”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. “Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre recursos relevantes para la exploración del espacio profundo “.

Aprende más sobre SOFIA en:
https://www.nasa.gov/sofia

Ocubre 22, 2020

La Sonda OSIRIS-REX de NASA toca el asteroide Bennu y recolecta muestras del asteroide

La NASA logró el hito de tocar un asteroide. La sonda Osiris-Rex se posó durante unos segundos sobre Bennu y recogió una muestra de polvo de su superficie. Si la cantidad de material es la suficiente, los equipos de la misión ordenarán a la nave espacial que guarde la preciada carga y espere hasta marzo del 2021 para iniciar su viaje de regreso a la Tierra. De lo contrario, se prepararán para otro intento en enero.

Sobre medianoche, Osiris-Rex extendió su brazo robótico hacia el asteroide. El equipo de la misión observaba atentamente cómo la nave se acercaba hacia su objetivo, un sitio en norte de Bennu llamado Nightingale. La sonda aproximaba el cabezal de muestreo al suelo del rocoso objeto con un control milimétrico. Finalmente, los gritos de júbilo, anunciaron que Osiris-Rex había alcanzado la superficie.

Según lo planeado en la misión, denominada Touch-And-Go(TAG), un chorro de gas nitrógeno “sopló” para levantar los materiales sueltos que fueron a continuación recogidos por el propio cabezal. Unos pocos segundos resultaron más que suficientes para completar el paso. Y Osiris-Rex volvió a despegarse de Bennu.

 

Las maniobras se llevaron de manera automática a más de 300 millones de kilómetros de la Tierra, lugar de residencia del asteroide. Hubiera resultado imposible que el equipo científico las dirigiera de forma remota: las órdenes tardarían más de 18 minutos en llegar hasta Osiris-Rex.

Septiembre 14, 2020

Astrónomos anunciaron la detección de fosfina, un potencial biomarcador, en la atmósfera de Venus

La cantidad de fosfina que se ha detectado es relativamente grande. En la Tierra, la fosfina puede resultar de procesos naturales como los rayos y la actividad volcánica, pero solo en pequeñas cantidades. Los únicos procesos conocidos que producen fosfina en la Tierra en cantidades similares son de origen biológico. 

¿Significa que se encontraron signos de vida? No, lo emocionante es que esta es la primera detección de un posible signo de vida para el que no tenemos una explicación alternativa plausible. Eso no significa que definitivamente haya vida, ya que podría faltar algún otro método para producir fosfina en las cantidades requeridas, pero es una posibilidad que necesita más investigación.

Las observaciones de la luz que atraviesa la atmósfera de Venus se realizaron utilizando el Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) en Hawai y los radiotelescopios de  ALMA Radio Telescope (Atacama Large Millimeter Array). Los átomos y las moléculas absorben luz en longitudes de onda muy específicas y únicas, y el “espectro de absorción” resultante reveló una brecha en la longitud de onda de la fosfina. Esto implicaba que la fosfina estaba presente y absorbía la luz a medida que pasaba por la atmósfera.

Infografía Lunar

Barre la imagen hacia los lados con el dedo o tu mouse.

Imagen cortesía de NASA. Más información en: https://solarsystem.nasa.gov/moons/earths-moon/overview/

El nacimiento del Sistema Solar

Video explicativo de de la serie creada por astrónomos y trabajadores del observatorio ALMA, donde la tecnología y la ciencia son explicadas de manera didáctica y simple con originales y coloridos dibujos.

Envía tu nombre a Marte

Envía tu nombre a Marte con el próximo vuelo de la NASA al Planeta Rojo, tu nombre viajará en julio de 2026 al planeta Marte, para ello solo tienes que poner tu nombre en el siguiente enlace y recibirás tu carta de embarque:

https://mars.nasa.gov/participate/send-your-name/future

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